Coup du lapin : que faire ?

Dans le cas d’un coup de fouet cervical, une application soudaine de force sur la colonne cervicale, par exemple dans un accident de voiture, provoque des blessures dans la région cervicale. Il en résulte des symptômes tels que des maux de cou et de tête. Dans la plupart des cas, les lésions du coup de fouet ne nécessitent pas de traitement particulier. Les analgésiques et les relaxants musculaires peuvent être utilisés pour soulager la douleur. Il est important de ne pas prendre une posture de soulagement, sinon des conséquences à long terme sont possibles. Découvrez les causes, les signes et la thérapie des blessures du coup du lapin.

Coup du lapin : l’accident de voiture comme cause fréquente

Un coup de fouet cervical est une blessure au niveau de la colonne cervicale. Il s’agit le plus souvent d’une lésion des tissus mous. Cela signifie que le tissu conjonctif et les muscles sont principalement touchés. Dans les cas graves, cependant, des blessures aux articulations ou des fractures peuvent également survenir. Il est également possible que les ligaments des vertèbres cervicales soient tirés ou déchirés, que les disques intervertébraux soient touchés ou que des vaisseaux sanguins se déchirent et saignent dans les tissus.

La cause du coup du lapin est une forte flexion soudaine et un étirement excessif de la colonne cervicale. Une telle blessure est typique d’une collision par l’arrière avec une voiture. Mais aussi lors de la pratique d’un sport, notamment les arts martiaux, des blessures par coup de fouet peuvent survenir. Une telle blessure peut également se produire lors d’activités de loisirs telles que les montagnes russes ou les auto-tamponneuses. Le facteur décisif est que la force agissant sur le cou se produit de manière inattendue, car une musculature tendue protégerait le cou d’un étirement excessif.

Signes du coup du lapin

Le coup du lapin se caractérise par une restriction des mouvements de la colonne vertébrale. Cette situation est souvent due à une forte tension des muscles du cou et des cervicales. Ces tensions provoquent également des maux de cou et de tête. Habituellement, les premiers symptômes apparaissent immédiatement après l’événement déclencheur. Dans certains cas, cependant, un ou deux jours peuvent s’écouler avant que les premiers symptômes ne se fassent sentir.

En plus des douleurs à la tête et au cou, le coup du lapin peut également provoquer d’autres symptômes. Il peut également provoquer des douleurs dans la bouche et des difficultés de déglutition. Dans certains cas, des humeurs dépressives peuvent également apparaître.

Si vous avez des vertiges ou bien que votre vision n’est plus très claire juste après votre accident ou que le choc a été particulièrement important : allez directement aux urgences pour effectuer un premier bilan. Par contre, si vous avez seulement le cou qui craque depuis votre coup du lapin, cela ne signifie pas qu’il y a nécessairement une lésion osseuse.

Le diagnostic

Il est souvent facile pour le médecin traitant d’établir le diagnostic en cas de coup du lapin. Souvent, il suffit au patient de décrire le déroulement de l’accident et ses symptômes et au médecin de procéder à un bref examen physique. En outre, des procédures d’imagerie telles que les rayons X, et plus rarement la thérapie par ordinateur ou par résonance magnétique (CT ou MRT), peuvent être utilisées. Ces derniers examens ne sont effectués que si l’on soupçonne une lésion plus grave des tissus mous.

En général, vous devez toujours consulter un médecin si vous soupçonnez un coup du lapin. C’est notamment le cas lors de douleur intense ou d’apparition tardive des symptômes. Il en va de même pour les signes tels que les nausées et vomissements, la paralysie, l’inconscience et la perte de mémoire. Si l’on soupçonne que des nerfs ont été blessés, un examen neurologique est nécessaire. Au cours de cet examen, on vérifie entre autres les réflexes et la vitesse de conduction nerveuse ou on prépare un électromyogramme.

Coup du lapin : un traitement approprié est important

Dans le cas du coup du lapin, un traitement conservateur est généralement suffisant. Une thérapie chirurgicale n’est généralement pas nécessaire. Il est important que les personnes concernées se stressent le moins possible. La tête et le cou ne doivent cependant pas être trop épargnés en cas de blessure légère par coup de fouet, mais doivent rester mobiles. Ne prenez donc pas une posture de soulagement, mais bougez prudemment mais aussi normalement que possible.

L’ostéopathie pour traiter le coup du lapin

La diversité des symptômes et l’oubli d’un éventuel traumatisme lointain nécessitent une prise en charge minutieuse du patient. L’interrogatoire doit être pertinent et doit essayer de faire rappeler au patient qu’il a pu subir par le passé un choc pas forcément violent. La chronicité des symptômes peut mettre l’ostéopathe sur la voie. À l’observation, il n’est pas rare d’observer des postures compensatoires. Par exemple, il est possible que le patient se sente « droit » lorsqu’il est allongé sur la table alors qu’en réalité son corps décrit un arc de cercle.

Lors des tests ostéopathiques, le praticien ne doit pas oublier de tester le crâne, les membranes de tensions réciproques ainsi que la dure mère car ce sont ces structures qu’il faut, dans la majorité des cas, traiter en premier. Une fois ces corrections effectuées, il est important de laisser le corps se reposer pendant minimum 3 semaines avant de revoir le patient pour continuer le traitement du wiplash qui, généralement, s’effectue en 2 ou 3 consultations.

Durée : combien de temps la maladie a-t-elle duré ?

Le temps nécessaire à la guérison d’un coup de fouet cervical dépend toujours de la gravité de la blessure. En général, un coup de fouet cervical guérit complètement de lui-même en quelques jours à quelques semaines. En cas de blessure mineure, les personnes concernées peuvent généralement reprendre directement leur vie quotidienne. Si, par contre, la colonne vertébrale était déjà endommagée avant le coup de fouet ou s’il y a une blessure grave, cela peut prolonger le processus de guérison.

Un cours chronique est possible

Dans de rares cas, le coup du lapin peut prendre une tournure chronique. On soupçonne que les causes psychologiques jouent également un rôle important dans cette affaire. En cas d’évolution chronique, les patients peuvent développer ce que l’on appelle une mémoire de la douleur. Cela signifie que la douleur persiste même après que la cause réelle se soit dissipée depuis longtemps. Pour prévenir le développement d’une mémoire de la douleur, il est important de traiter la douleur le plus tôt possible.

Coup du lapin : indemnisation après une collision par l’arrière

Si le coup du lapin est causé par un accident de voiture, la partie lésée peut poursuivre la personne qui a causé l’accident en dommages et intérêts. Le degré de préjudice est déterminant pour le montant de l’indemnisation. En général, on distingue cinq degrés de gravité différents pour les blessures du coup de fouet cervical. Dans environ 90 à 95 % des cas, une légère lésion du coup de fouet cervical (niveau de gravité 0-II) est présente.